Glossaire Machina

MACHINEnf (ma-chi-n’) : latin machina, du grec mêkhanê, engin

Selon le Littré :

  • 1 –Instrument propre à communiquer du mouvement, ou à saisir et prendre, ou à mettre en jeu quelque agent naturel, comme le feu, l’air, l’eau, etc. Une collection, un cabinet de machines.Elle [l’alouette] avait évité la perfide machine [un piége]. [La Fontaine, Fables]
  • 2 – Terme d’économie politique. Nom donné à tout instrument, à tout outil même le plus simple dont l’industrie se sert. Une bêche est une machine.
  • 3 – Terme de mécanique. Machine simple, celle qui consiste en un seul moyen d’augmenter l’action des forces. Le levier est une machine simple. Machine composée, celle qui est formée de plusieurs machines simples combinées ensemble. Machine architectonique, échafaudage disposé tellement, qu’au moyen de poulies et de cordes on peut élever de grands fardeaux et les mettre en place. Machine de compression ou de condensation, nom donné aux pompes foulantes à gaz, dans lesquelles on accumule un grand volume d’air ou de produits gazeux dans un petit espace appelé réservoir. Machine hydraulique ou à eau, toute espèce de machine qui sert à conduire et à élever les eaux : telles sont les diverses pompes. Machines soufflantes, soufflets métalliques dans lesquels l’air est comprimé fortement pour mieux entretenir la combustion, et rendre la réduction du minerai plus prompte et plus parfaite.
  • 4 – Machines à vapeur, appareils mis en mouvement par la tension de la vapeur d’eau ou de tout autre liquide. Machine à basse, à haute pression.Machine de vingt, de trente chevaux, machine dont la force équivaut à celle de vingt, de trente chevaux, etc.Terme de chemin de fer. Faire machine en arrière, faire marcher un train en arrière.Machine à simple effet, machine dont le piston descendait par le moyen de la pression atmosphérique.Machine à double effet, la machine à vapeur telle que Watt l’a perfectionnée.

    Machine à feu, s’est dit primitivement de la machine à vapeur.

  • 5 – Machine-outil, nom donné à des machines qui servent d’outils et remplacent la main de l’ouvrier.
  • 6 – Machine à mâter, machine établie sur le quai d’un port ou à bord d’un vieux navire, et dont la fonction est d’implanter les mâts sur les bâtiments, ou de les enlever de leurs places quand on veut les changer, les réparer ou les faire rentrer en magasin, JAL.
  • 7- Machine pneumatique, instrument propre à raréfier l’air dans un espace déterminé. Machine électrique, celle qui sert à développer l’électricité. Machine d’Atwood, appareil pour démontrer expérimentalement les lois de la chute des corps. Machine arithmétique, instrument sur lequel sont tracées des divisions logarithmiques, qui servent à exécuter les calculs arithmétiques.La machine d’arithmétique fait des effets qui approchent plus de la pensée que tout ce que font les animaux ; mais elle ne fait rien qui puisse faire dire qu’elle a de la volonté comme les animaux. [Pascal, Pensées]
  • 8 – Machine pyrique, assemblage de pièces d’artifice disposées pour diriger la communication des feux.
  • 9 – Chez les anciens, machines de guerre, instruments servant à lancer des traits, des pierres, etc. à battre en ruine les murs et à faire brèche, etc.Pour les rompre [les portes du temple] elle attend les fatales machines. [Racine, Athalie] ; Fig.Ce superbe, cet audacieux [le démon] ne croira jamais que vous soyez capable de lui résister ; et plus vous ferez d’efforts, plus il dressera contre vous ses diverses et furieuses machines. [Bossuet, Sermons]
  • 10 – Machine infernale
  • 11 – Tout assemblage de ressorts qui produisent des effets déterminés, sans transmettre une force au dehors. Une montre est une machine compliquée. Certains automates sont des machines fort ingénieuses.Ne verrons-nous dans notre mort qu’une vapeur qui s’exhale, que des esprits qui s’épuisent…. qu’une machine qui se dissout et qui se met en pièces ?[Bossuet, Oraisons funèbres]Fig. Ce n’est qu’une machine, c’est une pure machine, une machine ambulante, c’est une personne sans esprit, sans énergie.Ceux qui sont médiocres sont machines partout. [Pascal, Discours sur les passions de l’amour]Être machine, être esclave de l’habitude, de la routine, d’une vie unie et tranquille.Les bêtes sont des machines, opinion des cartésiens d’après laquelle les bêtes sont considérées comme de purs automates, sans intelligence, ni volonté, ni sensibilité.Ils [les cartésiens] disent donc Que la bête est une machine…. Telle est la montre qui chemine à pas toujours égaux, aveugle et sans dessein. [La Fontaine, Fables]
  • 12 – Machine animale, ou, simplement, machine, l’ensemble des organes composant le corps de l’animal, de l’homme.Considérant la machine du corps humain comme ayant été formée de Dieu pour avoir en soi tous les mouvements qui ont coutume d’y être. [Descartes,Méditations]
  • 13 – La partie de l’homme par laquelle il est machine.Toutes les choses qui ploient la machine vers le respect et la terreur. [Pascal, Pensées]
  • 14 – Poétiquement. La machine de l’univers, la machine ronde, l’univers ou seulement la terre.En est-il un plus pauvre en la machine ronde ? [La Fontaine, Fables]Fig. La machine ronde a été deux ou trois jours sans tourner, la terre a cessé de tourner, s’emploie pour dire que l’on a cessé de s’occuper des affaires journalières.Je ne me charge pas de vos compliments pour Mme de la Fayette ; priez-en M. d’Hacqueville ; la machine ronde n’a été que deux ou trois jours sans tourner ; il a été à Saint-Germain pour vous ; il est occupé de nos affaires ; c’est un ami adorable. [Sévigné, 241]
  • 15 – La machine de l’État, le gouvernement du pays.Entendez [ô Salomon] distinctement tout ce que vous faites, et connaissez tous les ressorts de la grande machine que vous conduisez. [Bossuet, Sermons]
  • 16 – Dans les théâtres, moyens mécaniques employés pour opérer des changements de décoration, et exécuter d’autres opérations telles que le vol des génies, le mouvement des différents simulacres, etc.C’est prendre le change…. que de dire…. que la machine n’est qu’un amusement d’enfants, et qui ne convient qu’aux marionnettes : elle augmente et embellit la fiction. [La Bruyère, 1]Opéra, tragédie, comédie à machines, opéra, tragédie, comédie dont la représentation exige des machines.Par extension.Dans ces sanctuaires ténébreux [des dieux du paganisme] étaient cachées toutes les machines des prêtres, et ils y entraient par des conduits souterrains. [Fontenelle, Histoire des oracles]Le dénoûment de cette pièce arrive comme une machine, il est brusque, forcé, et ne sort pas du fond du sujet.Fig. Cela sent la machine, se dit d’un effet dramatique qui est amené peu naturellement.
  • 17 – Fig. Intrigue, ruse dont on se sert dans quelque affaire.Que si de tes conseils il forme une machine Qui de mon ennemi retarde la ruine. [Mairet, Soliman]
  • 18 – Ressorts qui font mouvoir les affaires.On peut, pour vous servir, remuer des machines. [Molière, Le misanthrope]
  • 19 – Les ressorts d’une composition littéraire.Pour renverser tant de remparts [les vices, les péchés] et vaincre tant de résistance, et vos mouvements affectés, et vos paroles arrangées, et vos figures artificielles sont des machines trop faibles. [Bossuet, Oraisons funèbres]Terme de peinture. Machine du tableau, disposition judicieuse de plusieurs parties qui toutes doivent concourir à l’effet.
  • 20 – Grand assemblage de planches, de pierres, etc.C’est là que du lutrin gît la machine énorme. [Boileau, Le lutrin]Fig.Je comprends que vous n’oseriez demander des nouvelles de votre grande dépense : c’est une machine à quoi il ne faut pas toucher, de peur que tout ne renverse. [Sévigné, 21 août 1680]
  • 21 – Fig. Tout grand ouvrage de génie. L’église de Saint-Pierre de Rome est une étonnante machine. La cène de Paul Véronèse est une grande machine. La tragédie d’Héraclius est une grande et belle machine, Dic. de l’Acad.Particulièrement, au théâtre, une grande machine, comédie ou drame en cinq actes.
  • 22 – Enduit composé de cire blanche et de soufre, dont les cordonniers se servent pour blanchir les points du talon des souliers.

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23 – …Ou bien il [le fil de fer pour clous] est le produit du petit fer rond, dit machine, acheté dans la Moselle et les Ardennes, laquelle machine vaut, rendue à Charleville, en moyenne 48 francs. [Enquête, Traité de commerce avec l’Angleterre]
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